ERIC QUILLIAM

Londres était aussi animée qu´à l´accoutumée, bien qu´une pluie abondante ait été au rendez-vous. Peu de musiciens de rue se produisaient. Parfois, il faut savoir où les chercher. Bryan, notre guide local, natif de Londres et excellent narrateur d´histoires et anecdotes diverses nous emmena découvrir les endroits à Londres où il savait que l´on pourrait voir et écouter des musiciens de rue. Au cours de notre quête, nous avons appris énormémement sur Londres, des informations qu´on ne trouve dans aucun guide touristique.

Nous avons rencontré Eric par un matin nuageux dans la vielle arrière-cour de l´église de St. James à Londres où il a l´habitude de jouer de son accordéon préféré pratiquement tous les jours au cours des 16 dernières années.

Hônnetement, nous avons été immédiatement séduits par son charme, sa musicalité et sa capacité à maîtriser cet instrument assez étrange comme si ce fût la chose la plus naturelle au monde.

Son répertoire est véritablement surprenant. Demandez-lui de jouer An der schönen blauen Donau (Le Danube Bleu), Torna a Surriento (Reviens à Sorento) I got rhythm, La bamba ou Kalinka. Il vous interprétera ces morceaux avec une justesse et une intensité qui imposent le respect. Et sans notes, bien sûr! Tout est dans sa tête, bel exploit à 82 ans!

Toutefois, quand il joue une polka, il ne peut dissimuler qu´il s´agit là de son genre musical favori. Et si, comme nous, vous avez de la chance, vous l´entendrez interpréter une de ses propres compositions The Piccadelly Polka. 

John Eric Quilliam est né à Coventry en 1926 et commença à jouer de l´accordéon à l´âge de 8 ans, tout en chantant au sein de la chorale de l´église pendant de nombreuses années. Il n´aime plus trop chanter aujourd´hui mais nous avons réussi à le persuader de nous interpréter un air. Bien qu´un peu rouillée, sa voix possède toujours un grand charme.

A l´âge de 10 ans, il joua son premier concert aux côtés de son père, qui jouait aussi de l´accordéon.Tout en obtenant un diplôme de l´Université de Liverpool, dirigeant une école de garçons et travaillant pour la Ville, il a toujours plus ou moins continué à charmer le public en jouant de la musique.

Depuis son départ en retraite, il y à 15 ans, Eric a joué de son accordéon à plein temps autour de St James à Londres. Et nous espérons sincèrement qu´il continuera à se faire plaisir et à ravir son public pour de nombreuses années encore.
En dépit de sa timidité apparente, il est plein de répartie et d´humour et il est toujours prêt à vous raconter une histoire ou deux sur la vie et la musique qu´il aime tant.

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